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乾隆80大寿,英国派遣使团来华,清朝却认为他们是来朝贡的

文史UX98号 清朝历史 2019-12-03 93 0

1765年,英国哈格里夫斯发明了“珍妮机”,标志着英国开始进入工业革命时代。1785年,瓦特又改良了蒸汽机,使人类进入了“蒸汽时代”。英国进行工业革命,最需要的是海外市场以及原材料产地。为了扩大市场,英国不断进行殖民扩张,经过“七年战争”(1754年—1763年)之后,英国已经成为了世界头号殖民帝国,殖民地遍布世界各地,号称“日不落帝国”。


但是,东方市场依然没有得到打开。当时中国人口已经超过3亿,占据世界的四分之三。很显然,中国这个市场是最具有诱惑力的。当西方的工业革命正在如火如荼地进行的时候,中国还是传统的自然经济国家。1757年,乾隆皇帝正式实行广州“一口通商”,标志着闭关锁国开始全面推行了。


在有限的中英贸易中,中国的瓷器、茶叶等特产不断被卖往英国,而英国的工业产品却难以进入中国的市场。因此,在中英贸易中,中国长期处于出超地位,也就是出口大于进口。出超导致英国的白银不断流入中国。

为了扭转这种局面,1792年,英国派遣乔治·马戛尔尼等人访问中国。这一年,也快到了乾隆80岁大寿,英国乘这次机会以祝寿的名义来访问中国。当时英国准备的谈判内容是:

1,英国派遣全权大使常驻北京,如中国愿意派大使到伦敦去,英国皇室必将以最优等礼仪款待。2,准许英国在舟山和天津进行贸易,并仿效澳门先例,在舟山附近指定一个小岛,供商人居留和存放货物。3,允许驻在澳门的英国商人居住广州。4,英国商品在中国内河运送时,争取免税或减税,希望中国有固定的,公开的海关收税标准。



使团乘坐的是英国的“狮子”号军舰,装有64门大炮。为了让中国的乾隆皇帝能够接受其要求,使团携带了大量的礼物,包括蒸气机、棉纺机、梳理机、织布机,已经大量精美的天文地理仪器。另外还有当时世界上最先进的军舰——“君主号”战舰模型,这个军舰装有100门大炮。其他的武器还有卡宾枪、步枪、连发手枪等。

狮子号模型

当然,必不可少的是,使团带来了英国给清朝的国书,是英国国王乔治三世给乾隆皇帝写的一封信,其内容是这么说的:

我乔治三世代表大不列颠、爱尔兰和印度,祝中国大皇帝万岁万万岁。只有您才配治理天下万万年。我知道中国的地方太大,管理的百姓也多,皇上您操心天下大事,不但是中国,就连外国,都要您去保护,这些国家都心悦诚服,皇上您太操劳了。如今全球各国都说,世界上只有中国大皇帝统治的地方,制度更加完善,所有人都心服赞美,所以我也越来越神往。皇上,今年是您的八十大寿,我向您进献贡品,盼您能体恤我们。

显然,英王为了这次谈判能够成功,用了十分谦卑的语气。在马戛尔尼使团出发时,内务部长敦达斯还特地告诫:“您一到便要受到接见,您要服从中国朝廷的礼仪,既不要损害自己君主的尊严,又不要被礼仪上的小事束缚住手脚。”很显然,英国上下都希望这次谈判能够成功,希望马戛尔尼不要因小失大。

马戛尔尼使团的绘画作品


1792年,马戛尔尼使团的船队到达了舟山。在此之前,东印度公司已经将一封预约函交给了驻广州的两广总督,此时两广总督马上又将预约函上交给了乾隆皇帝。乾隆看到消息后,便在《大清一统志》中寻找英吉利,然而该书中没英吉利。信中提到使团携带大量的货物,需要走水路,因此乾隆也破例允许他们在天津登录。对于英国使团的到来,乾隆皇帝十分高兴,因为他认为这是英国不远万里来朝贡了。

乾隆皇帝的行宫:热河避暑山庄

然而在英国人严重,清朝和英吉利王国是两个平等的主权国家,没有朝贡一说。到达了北京后,清朝官员要求使团成员行使三跪九叩之礼,英国使团认为这是一种侮辱,于是双方闹得很不愉快,乾隆皇帝也降低了对他们的招待规格。不过最终,使团成员对乾隆皇帝行使了单膝下跪之礼。

乾隆皇帝


使团速写

之后,清朝邀请使团参观了乾隆皇帝的行宫。使团发现这里悬挂着西方出产的玩具、挂钟和地球仪,八音盒,十分惊讶。而清朝官员却反过来问:英国是否有这些东西?使团告诉清朝官员,这些东西产自英国,清朝官员感到十分扫兴。使团又邀请清朝官员观看使团警卫准备已久的操练,被拒绝了。马戛尔尼在当天的笔记里记道:“真蠢!他一生中从未见过连发枪,中国军队还在用火绳引爆的枪。

清朝的士兵

祝寿结束之后,马戛尔尼向清朝提出了6个请求:(1)允许英商到宁波、舟山和天津贸易;(2)准许英商像以前俄商一样,在北京设立商馆;(3)将舟山附近一处海岛让给英国商人居住和收存货物;(4)在广州附近划出一块地方,任英国人自由来往,不加禁止;(5)英国商货自澳门运往广州者,享受免税或减税;(6)确定船只关税条例,照例上税,不额外加征。

清朝的官员

这些请求中,割让岛屿一处损害了中国的主权,而其他的条款大概没有什么问题。然而乾隆皇帝没有留商量的余地,全部拒绝了其要求。就这样,马戛尔尼开始踏上回去的道路。乾隆皇帝为了向英国人展示中国的地大物博,特地命令官员护送他们穿越整个中国来到广州,而不是从天津出海。然而马戛尔尼看到的却是一个十分贫穷落后的中国。


英国使团回去后,乾隆皇帝担心英国会进攻中国,于是下令东南沿海全面戒严,并且规定不准对英国船队提高税率,不准对英国商船横征暴敛。然而,英国带来的先进的仪器,却被当做“奇伎淫巧”,用于宫廷的游乐。就这样,清朝和工业文明失去了一次交流的机会。半个世纪后,英国的舰队再次来到了中国,不过这一次,英国是用武力打开了中国的国门。

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